Jerez, la bebida más antigua del mundo

Redacción

Sábado 14 de Enero de 2012

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El vino de Jerez es la bebida ideal para celebraciones, aperitivo indiscutible y compañero perfecto para la rica gastronomía española

Es la bebida ideal para celebraciones, aperitivo indiscutible y compañero perfecto para la rica gastronomía española

Tipos de vino de Jerez

Así, como lo dice el refrán "De Rota, la tintilla; de Sanlúcar, la manzanilla; y de Jerez, el que rey de los vinos es", este vino, original de la región de Andalucía, se ha convertido en todo un símbolo y tradición española.

Orígenes

La historia dice que fueron los fenicios, pueblo de navegantes, hacia el año 1100 a. C. quienes llevaron la vid de jerez a España.

La invasión árabe al país ibérico dejó un legado importante en la producción y comercialización de esta bebida, la cual se puede considerar, de acuerdo con varios expertos del sector, la bebida más antigua del mundo.

A finales del siglo XVI, los ingleses atacaron la provincia de Cádiz llevándose consigo como botín de guerra unas cuantas botas de jerez al Reino Unido, hecho que marca una etapa muy importante, pues a partir de allí se difundió especialmente en Inglaterra, donde es una de las bebidas preferidas.

Vale la pena recalcar que el jerez sólo se cría en el denominado "Marco de jerez", formado por las ciudades de Jerez de la Frontera, El Puerto de Santa María y Sanlúcar de Barrameda, en Andalucía.

Todas la bodegas están ubicadas hacia el poniente (hacia el Atlántico) donde los vientos crean una atmósfera ideal; la tierra albariza y todo ese microclima que reina, es lo que hace que sea posible producirlo. 

No hay otro país en el mundo que brinde las condiciones de clima, de suelo, que se producen en el Marco de Jerez. Sólo aquí se produce auténtico vino de Jerez.

Tipos de jerez

El vino de jerez conforma una amplísima paleta de colores, aromas, sensaciones y posibilidades. Su proceso especial de elaboración y crianza hacen que el nombre de jerez o sherry (en el mundo anglosajón), sea común denominador de identidad para vinos de muy diversos estilos.

El Fino es seco y ligero, con un graduación entre 15 y 18 grados, color dorado pálido, aroma punzante y sabor almendrado.

La Manzanilla, también seco, un poco más salino que el fino, color dorado más claro, con una graduación entre 15 y 19 grados y que se cría con la uva Palomino, exclusivamente en la población de Sanlúcar de Barrameda. No existe en el mundo manzanilla igual a la que allí se produce.

El Amontillado: cuando el Jerez se oxida, se dice que se amontilló; significa que cambia de color: pasa de un color pálido a ámbar, pierde el aroma punzante a levadura y adquiere aroma a avellana. Es seco y ligero al paladar, con una graduación entre 16 y 22 grados.

El Oloroso, seco, con mucho cuerpo, de color ámbar a caoba, con aroma intenso y sabor especialmente a nuez.

El Palo Cortado, difícil de encontrar ya que las uvas para su crianza son muy escasas, de color caoba brillante, seco, aroma punzante y sabor avellanado.

Por otra parte están los vinos dulces que se elaboran con dos clases de uva, la Pedro Ximénez y la Moscatel. PX (Pedro Ximénez ) fue bautizado así en honor a un soldado alemán de nombre Peter Siemens, de quien no sabían pronunciar su nombre en alemán, por lo que lo bautizaron Pedro Ximénez. Ambos, Pedro Ximénez y Moscatel de sabor dulce y color caoba oscuro.

Vinos generosos

Dentro de esta categoría se encuentran:

El Medium Dry, creado especialmente para el mercado inglés, de color ámbar o caoba claro, ligeramente dulce.

Pale Cream, de color amarillo pajizo, aroma punzante y delicado y sabor dulce.

Y Cream, vino dulce, obtenido a partir del oloroso, de color caoba, aroma intenso, paladar aterciopelado y mucho cuerpo.

Bodegas

Dentro de las bodegas más representativas de elaboración y producción de jerez están González Byass, productora del famoso Tío Pepe, el más vendido en el mundo; Williams Humbert con su reconocido Dry Sac; Laina de Pedro Domecq España.

También están la casa Osborne, con su Fidoquinta, cuyo símbolo, el toro de lidia, es un ícono en España y finalmente la George Sandeman.

La botella y la copa

Las botellas de jerez siempre fueron negras, hasta que a inicios del siglo XXI, la casa González Byass, productora de Tío Pepe, contrató un estudio con sesiones de grupo en las que preguntaban a la gente "¿qué connotación tiene un vino embotellado en una botella negra oscura?". La respuesta fue que el vino era del mismo color de la botella y dulce. Y Tío Pepe es completamente seco y pálido.

Este fue el punto de partida del cambio de algunas botellas de jerez -incluidas las de otras bodegas- a las de color verde, a las que se agregó en las etiquetas la variedad de uva, otra petición de los participantes.

En cuanto a la copa, el clásico catavinos es la copa ideal para degustar el jerez, ya que es el recipiente idóneo para percibir en toda su plenitud todas y cada una de las características, pero también puede usar una copa de vino blanco o incluso una copa tipo flauta o tulipa, lo importante es que se trate de una copa de cristal no muy grueso, incolora y de suficiente capacidad.

Conservación

Los finos y manzanillas deben conservarse máximo hasta una semana, siempre en el refrigerador y con la botella bien cerrada.

Los amontillados aguantan algunas semanas más, el oloroso, el Cream o el Pedro Ximénez pueden conservar sus características intactas durante muchos años e incluso décadas.

Maridaje

Los expertos aconsejan como gran complemento en la gastronomía los distintos tipos de jerez:

  • El fino y la manzanilla, siempre servidos bien fríos, son los aperitivos ideales y acompañantes de todo tipo de tapas, mariscos, pescados blancos y quesos suaves.
  • El amontillado es un vino idóneo para las sopas y consomés, las carnes blancas, el pescado azul y los quesos curados.
  • El Medium, ligeramente frío, es un acompañante ideal para los patés y los quiches.
  • El oloroso es el apropiado para carnes rojas.
  • El Pale Cream, servido ligeramente frío, es excelente para tomar con el foie y la fruta fresca.
  • El Cream es el Jerez más indicado para la repostería.
  • Finalmente, el Pedro Ximénez es ideal para tomar con todo tipo de repostería y quesos azules.
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