Nuevas estrategias desde Burdeos en la lucha contra el cambio climático

Respuestas orgánicas y tecnológicas ante el calentamiento global

Viernes 09 de Febrero de 2024

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La región de Saint-Émilion, célebre por sus vinos de excepcional calidad y parte integral del patrimonio vinícola de Burdeos, en Francia, se encuentra actualmente en un momento de transformación y adaptación frente a los desafíos impuestos por el cambio climático y las enfermedades fúngicas que amenazan sus viñedos. Por ello, al igual que en muchas otras regiones vitivinícolas del planeta, los productores de Grands Crus Classés de Saint-Émilion se han puesto en pie de guerra armados con estrategias innovadoras y cambios en la viticultura que están implementando para preservar la integridad y la excelencia de sus vinos en un entorno cada vez más hostil.

La humedad característica del clima oceánico de Burdeos propicia la aparición de enfermedades fúngicas como el mildiu, oídio y la podredumbre gris, que pueden devastar las cosechas de uva. En respuesta a esta amenaza persistente, los viticultores de Saint-Émilion están explorando y adoptando una variedad de métodos para proteger sus viñedos.

Una solución tradicional, pero cada vez menos popular debido a su impacto medioambiental, es el uso de fungicidas. Sin embargo, para los productores certificados como orgánicos, los fungicidas sintéticos están fuera de discusión. En su lugar, algunos han recurrido al uso de pulverizaciones a base de cobre, un remedio permitido dentro de la agricultura orgánica pero cuya acumulación en el suelo puede ser tóxica para las plantas a largo plazo. Una técnica innovadora bajo estudio es la plantación de la flor Asiatic Dayflower, capaz de absorber rápidamente los iones de cobre del suelo, que luego puede ser eliminada para depurar el terreno.

Además, la aparición de variedades de uvas PIWI, desarrolladas por su resistencia a las enfermedades fúngicas, se menciona como una posible solución para el futuro, aunque su aceptación en la producción de vinos de alta calidad, como los Grands Crus Classés de Saint-Émilion, parece lejana debido a las expectativas de calidad y tradición de la denominación.

La adaptación de prácticas vitivinícolas también juega un papel fundamental en la lucha contra las enfermedades. Algunos productores, como Château Grand Corbin-Despagne, han adoptado la viticultura orgánica y estrategias como la gestión de la cubierta vegetal de la vid para reducir la humedad en torno a los racimos y disminuir así el riesgo de podredumbre.

La contratación de mano de obra suficiente para manejar estas prácticas intensivas en trabajo se ha convertido en un desafío, con muchos productores dependiendo de trabajadores migrantes itinerantes durante la temporada de crecimiento.

El cambio climático, por otro lado, introduce un nuevo conjunto de desafíos, pero también algunas ventajas inesperadas. Aunque la reducción de la humedad ha disminuido la incidencia de moho en algunas áreas, las olas de calor, sequías e incendios asociados con el aumento de las temperaturas globales presentan nuevos riesgos para los viñedos.

Para combatir el estrés térmico y el riesgo de sobremaduración de las uvas, especialmente de la variedad Merlot, predominante en Saint-Émilion pero vulnerable a estas condiciones, los productores están diversificando sus viñedos con variedades de uvas de piel más gruesa, como Cabernet Franc, Cabernet Sauvignon, Petit Verdot, Carmènere y Malbec, que se adaptan mejor a temperaturas más elevadas.

Además, la reconsideración de las proporciones de variedades en los ensamblajes de vinos refleja un enfoque proactivo para mantener la calidad y el carácter distintivo de los vinos de Saint-Émilion ante el cambio climático. Productores como Château Dassault y Château La Tour Figeac están experimentando con aumentar la proporción de Cabernet Franc en sus mezclas, aprovechando su resistencia a altas temperaturas y su capacidad para madurar bien sin acumular excesivo azúcar.

La investigación y el desarrollo juegan un papel fundamental en la adaptación a estas nuevas condiciones. Experimentos con técnicas de manejo de la cubierta vegetal para proporcionar sombra a los racimos, y la exploración de nuevas variedades de uvas que puedan resistir mejor el calor, son indicativos del compromiso de los productores de Saint-Émilion con la innovación y la sostenibilidad.

Estos esfuerzos colectivos de los viticultores de Saint-Émilion no solo buscan mitigar los efectos inmediatos del cambio climático y las enfermedades fúngicas sino también asegurar la viabilidad a largo plazo de sus viñedos y la continuidad de la producción de vinos de alta calidad que han hecho famosa a esta región.

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