Los 8 mejores Gran Reserva de Rioja en 2024

El Gran Reserva: la afamada identidad del Rioja

José Peñín

Lunes 01 de Julio de 2024

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En una cata a ciegas profesional de un "gran reserva" realizada en cualquier punto del globo para saber el origen del vino, la mayoría apuntaría al rioja. La identificación de una zona en los actuales tiempos es harto difícil. En cambio, la Rioja es la zona del mundo en donde se produce un vino identificable por su larga y especial crianza en barrica de roble americano como son sus Gran Reserva. No ocurre lo mismo con el resto de los vinos riojanos.

La clave principal de un "gran reserva" tradicional es recoger las entrañas de una madera curtida por innumerables cosechas y bastantes trasiegos en el que desaparecen los caracteres primarios de la uva, imponiéndose la presencia de los signos terciarios de la microoxidación. En muchos casos se intentaba eliminar los rasgos afrutados con una permanencia inicial en depósitos de cemento.

Hoy estas prácticas pueden resultar algo obsoletas porque nos trasladan a tiempos pasados cuando las crianzas eran casi ilimitadas, con el peligro de alguna filtración del vino entre las duelas y los elevados niveles de humedad de las naves de envejecimiento. Hasta comienzos de los 90 rara era la bodega que no tuviera una barrica deteriorada, de tal manera que gran número de firmas históricas disponían de una tonelería propia, más para sustituir la duela afectada que para fabricar una barrica nueva.

Cuando a principios de la citada década se puso de moda el vino de gran extracción, de mayor grado alcohólico y color, fruta madura y barrica nueva bordelesa; los "gran reserva" estaban de capa caída. Pensábamos que el gran reserva tendría los días contados ante el mediocre panorama cualitativo de este vino. Incluso López Heredia, la más ortodoxa de las bodegas históricas, sufrió financieramente. Hasta entonces el GR era vino más caro de la Rioja para convertirse en esos años en los más baratos que los entonces llamados vinos de "alta expresión", más jóvenes y con menor crianza en roble. Las propias bodegas llegaron a convencerse que los nuevos tiempos descartaban estos vinos antiguos, sin caer en la cuenta de que no era por la excesiva crianza, sino de la mala crianza. Se entendía que los rasgos húmedos y mohosos, clorados e incluso oxidados, eran inherentes a estos vinos debido a la larga permanencia en bodega, en donde la telaraña y la humedad formaban parte de un ornamento muy aceptado entonces.

Qué es un "Gran Reserva"

Los términos Reserva y Gran Reserva han sido históricamente un subtítulo que otros países, como Italia, Chile, Portugal o Argentina, han adoptado no tanto por su larga de crianza sino como un vino especial, un "vino reservado" para una mejor ocasión de venta, capaz de soportar en bodega su lucha con el tiempo.

Cuando en los años setenta comencé a visitar las bodegas riojanas en los me explicaron que el único vino que se elegía desde un principio para ser GR se elaboraba de un modo diferente, de manera que pudiera sortear los obstáculos de la mayor permanencia en barrica. Cosechas de intenso color y elevada acidez antes de llevarlos a las barricas, frente a los más ligeros y abiertos de color de los crianza e, incluso, los reserva. Si en aquellos años preguntaba si por curiosidad podía catar el vino destinado a GR antes de pasar a la barrica, me respondían que no me iba a gustar por su color muy intenso (entonces no se llevaba), su astringencia tánica y acidez, en la mayoría de las veces añadida, como sostenes para un envejecimiento seguro. En aquellos tiempos no todas las añadas servían para GR. Los racimos debían ser más maduros, con una mayor extracción de color y taninos, con encubados más largos e, incluso, con acidez añadida para no sucumbir a base de innumerables trasiegos y las microoxidaciones en las barricas, lo cual suponía pérdidas de la acidez y taninos. El tiempo en madera no estaba sujeto a unos límites.  El vino podía permanecer en barrica como mínimo 5 años, sostenido no solo por su fortaleza, sino también por ciertas prácticas mezcladoras con vinos más jóvenes o, incluso, más viejos.

Los 8 mejores Gran Reserva

Hoy son la joya de los vinos riojanos y cotizándose al alza. Sus precios son más adecuados a su ejecutoria por el mayor coste de selección, producción y tiempo de envejecimiento. En la actualidad, están mejor elaborados, más limpios, sin los defectos de antaño y sin perder la tradición de este singular vino.

No obstante, el perfil del Gran Reserva que identifica al rioja sobre las demás zonas mundiales debe ser de color rubí teja, con predominio de los caracteres terciarios tanto olfativos como gustativos (habano, cuero, clavo, cedro, frutos secos con matices de cierta evolución, notas de ebanistería y rico en sensaciones especiadas con un tanino graso, redondo, elegante. En este listado estos rasgos solo aparecen en el Rioja Alta 890, el resto ganarán estos matices cuando sean más viejos.

Estos son los ocho mejores Gran Reserva de Rioja recogidos de la base de datos de la Guía Peñin 2024 ingresados en el podio (95-100) de la puntuación sobre un total de 64 vinos GR riojanos catados. Son -repito- el mejor destello identificativo de una zona y de una larga tradición.

100 - RIOJA ALTA 890 COSECHA 2010 - TINTO - 160 €

Un clásico en toda regla. Una exhibición de lo que la tempranillo básicamente es capaz de resistir con una explosión de especias con finos toques de habano, espirituoso, ebanistería, café aromático, una armonía de matices como un perfecto acorde sinfónico. Redondo, elegante, sutil y persistente después del trago.

97 - RIOJA ALTA 904 COSECHA 2015 - TINTO - 60 €

Asomando algún matiz de fruta madura, el resto es una consecución de notas terciarias: elegante, complejo, toques de ebanistería y naturalmente especias (pimienta, clavo) y cuero. Taninos muy fundidos en el vino.

97 - MARQUES DE RISCAL "150 ANIVERSARIO" 2017 - TINTO - 80 €

Es un GR "joven" que encierra los valores primarios de la uva y el suelo con una crianza. Tiene 15º y lo que se percibe es la ligera dulcedumbre de sus taninos maduros y los tostados finos de su crianza de 3 años en barrica francesa en un "clásico de la modernidad".  Sus recuerdos de cacao y ligeras notas de ebanistería lo confirman.

96 - CASTILLO YGAY COSECHA 2011 - TINTO - 233 €

Sin perder el ojo de una elaboración de orfebre a medio camino entre los GR tradicionales y modernos. Con 13 años a sus espaldas entre madera y cemento, persiste la fruta madura mientras que el envejecimiento lo enriquece con notas de tabaco, ebanistería y toda la gama de especias. Producir más de cien mil botellas de este vinazo es de admirar. Un tinto que resistiría todos los embates del tiempo.

96 - VIÑA ARANA 2016 - TINTO - 32 €

Sin duda Rioja Alta S.A. es el más versado en los GR. Ya va por el tercero en esta lista. Los rasgos terciarios especiados de habano y ebanistería se suman a la fruta madura, el tostado y cacao fino de lo moderno.

96 - PRADO ENEA 2016 - TINTO - 69 €

Muga, sin ser un histórico decimonónico, ha interpretado fielmente el concepto de la crianza en roble. Este vino cuenta con todos los mimbres para durar ni se sabe, con un color sólido, todavía vivo por su percepción de la fruta negra madura, las especias obtenidas de sus 36 meses en barrica y la elegancia de su fina reducción en botella.

96 - VIÑA TONDONIA 2001 - TINTO - 180 €

Sorprende su intensidad de color para ser un vino de 23 años. Su aroma y sabor inconfundibles por la barrica vieja, pero que se enriquece con una complejidad que evoca la fruta negra y la hojarasca del bosque, con insinuaciones de hierba seca y terroso.

95 - VIÑA TONDONIA 2008 - ROSADO - 30 €

Nadie, excepto López Heredia, se atreve a vender un rosado "gran reserva" con 4 años en roble, logrando una personalidad alejada de los rosaditos frescos y frutales. Su color piel de cebolla y su aroma especiado fundido con destellos de fruta roja y flores secas, deja en el paladar una riqueza de matices cercana a la filosofía de un tinto. Un rosado todo terreno gastronómico.

José Peñín
Posiblemente el periodista y escritor de vinos más prolífico en habla hispana.
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