El Beaujolais conquista el Reino Unido: el nuevo favorito frente al Merlot

Los británicos prefieren ahora vinos más ligeros

Viernes 16 de Febrero de 2024

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La inclinación de los británicos por opciones más ligeras en cuanto a vinos rojos ha marcado una nueva dirección en el mercado vinícola del Reino Unido, con un notable descenso en la popularidad del Merlot en favor de variedades más suaves como el Beaujolais. Este cambio de gustos parece ser una tendencia que ha tardado en cruzar el Atlántico pero que finalmente ha recalado con fuerza en suelo británico, evidenciando una vez más cómo la cultura y las preferencias en el consumo de vino pueden evolucionar significativamente bajo influencias tanto locales como globales.

La película "Sideways" ("Entre copas", en España), estrenada hace ya dos décadas, fue un factor determinante en la percepción pública del Merlot en Estados Unidos, provocando una caída en sus ventas tras la famosa diatriba de su personaje principal contra esta variedad de uva. Aunque el efecto en el Reino Unido ha tardado más en manifestarse, datos recientes revelan un desplazamiento similar en las preferencias de los consumidores británicos, quienes están dejando de lado el Merlot en busca de alternativas más ligeras y refrescantes.

El Beaujolais, elaborado con la uva Gamay, ha experimentado un impresionante aumento de popularidad, con un incremento del 35% en ventas desde 2019 en bares, hoteles y restaurantes de alta gama. Este auge no solo refleja un cambio en los gustos de los consumidores, que ahora prefieren estilos de vino tinto más suaves, sino que también podría estar influenciado por el incremento en los precios de los vinos de Borgoña, llevando a los consumidores a buscar en el Beaujolais una relación calidad-precio más atractiva.

Además del Beaujolais, otras variedades de uva como Nebbiolo, Corvina y Barbera han visto un aumento en su popularidad, lo que indica una tendencia creciente hacia la exploración y el disfrute de vinos tintos más especializados y menos convencionales. Paralelamente, en el ámbito de los vinos blancos, variedades como Riesling, Albariño, Semillon, Viognier y Grüner Veltliner han experimentado un crecimiento robusto, mientras que el Sauvignon Blanc y el Chenin Blanc han visto disminuir su demanda.

Este cambio en las preferencias se refleja en un contexto más amplio de disminución en las ventas totales de vino en el Reino Unido desde 2019, especialmente en los establecimientos de consumo fuera del hogar, afectados por factores como la inflación, el estancamiento económico, la escasez de personal cualificado, huelgas de trenes y el aumento en los impuestos sobre el vino. A pesar de estos desafíos, ciertos segmentos del mercado, especialmente aquellos enfocados en vinos de alta gama, han logrado no solo mantenerse sino crecer, destacando una vez más la capacidad del sector vinícola para adaptarse y encontrar oportunidades incluso en tiempos difíciles.

El mercado de vino en supermercados y tiendas especializadas también ha visto un auge, beneficiándose de un cambio en el comportamiento del consumidor que ahora prefiere disfrutar del vino en casa. Este cambio ha impulsado un aumento en la cuota de mercado de estas opciones de compra, mientras que las ventas de vino en bares y pubs han sufrido una caída significativa.

Analizando el mercado "premium", se observa que el Champagne ha logrado un éxito notable, superando ampliamente los niveles de venta pre-pandemia en establecimientos de lujo, en contraste con el Prosecco, cuya participación en este segmento ha disminuido. Esta tendencia subraya una vez más la disposición de los consumidores a invertir en experiencias de alta calidad y en productos que ofrecen un valor genuino, incluso en momentos de incertidumbre económica.

El paisaje vinícola del Reino Unido está atravesando una fase de transformación, impulsada por un cambio en las preferencias de los consumidores y las dinámicas del mercado. A medida que los británicos se alejan del Merlot en busca de opciones más ligeras y refrescantes, variedades como el Beaujolais se posicionan como las nuevas favoritas, reflejando un interés creciente en explorar la diversidad y la calidad que el mundo del vino tiene para ofrecer.

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