¿Qué vino Rioja es mejor, el de País Vasco o el de La Rioja?

El vino Rioja, conocido por todos por su historia y su calidad, se produce en una región que lleva su...

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Lunes 06 de Noviembre de 2023

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El vino Rioja, conocido por todos por su historia y su calidad, se produce en una región que lleva su nombre y que se extiende por varias comunidades autónomas de España: Navarra, Castilla y León, País Vasco y La Rioja.

Aunque en todas ellas se producen grandes vinos, y existen claros ejemplos de ellos, tradicionalmente por todos es conocido que son dos las regiones productivas que compiten con mayor avidez por la calidad de sus vinos: los vinos Rioja producidos en La Rioja, o los vinos Rioja producidos en País Vasco, concretamente en Álava.

Además, a menudo surge el debate entre aficionados y expertos sobre si existe una diferencia significativa entre los vinos Rioja elaborados en La Rioja y aquellos producidos en el País Vasco, dos de las áreas que componen la Denominación de Origen Calificada (DOCa) Rioja.

Voy a exponer, desde mi humilde punto de vista, las características que definen a los vinos de ambas zonas y si realmente podemos hablar de un vino superior.

La DOCa Rioja se caracteriza por una diversidad de terroirs y microclimas que influyen en las características del vino. La Rioja, la Comunidad Autónoma que da nombre a la denominación pluriregional, es conocida por sus vastos viñedos y una larga tradición vitivinícola, tal es así que mucha gente confunde los vinos Rioja con los vinos de La Rioja.

Los vinos de La Rioja suelen ser el resultado de una mezcla o coupage de variedades de uva, siendo la Tempranillo la más prominente, seguida por Garnacha, Graciano y Mazuelo. La tradición en La Rioja se inclina hacia la crianza y reserva de los vinos, lo que resulta en vinos con una complejidad y una estructura capaces de soportar largos periodos de envejecimiento.

Por otro lado, el País Vasco, aunque comparte la denominación, cuenta con una superficie de cultivo más limitada dentro de la DOCa Rioja, específicamente en la zona conocida como Rioja Alavesa. Esta área es reconocida por sus suelos de composición calcárea y su clima atlántico, que junto con una orografía peculiar, dan lugar a vinos con un perfil distinto. Los viticultores de Rioja Alavesa se centran en la elaboración de vinos que reflejan el terruño, con una expresión frutal más marcada y una acidez que les confiere frescura. Además, la influencia de la innovación y las nuevas técnicas de vinificación están presentes en esta subzona, donde pequeñas bodegas y productores buscan expresar la identidad de su entorno.

La pregunta sobre cuál vino Rioja es mejor no tiene una respuesta única, ya que depende en gran medida del paladar del consumidor, de lo que busque en un vino y de cómo va a ser consumido. Mientras que algunos prefieren la robustez y el carácter que otorga la crianza tradicional de los vinos de La Rioja, otros se inclinan por la frescura y el carácter varietal de los vinos de Rioja Alavesa. Además, factores como las añadas, las prácticas en viñedo y bodega y el momento de consumo pueden influir en la percepción de la calidad del vino.

Desde un punto de vista técnico y enológico, no es posible establecer de manera objetiva cuál de los dos es superior, ya que ambos cumplen con los estándares de calidad establecidos por la DOCa Rioja y poseen características que los hacen destacar. El suelo, el clima, la variedad de uva y la mano del viticultor y del enólogo se unen para crear vinos que, si bien comparten una denominación, son distintos entre sí.

En términos de reconocimientos y posicionamiento en el mercado, ambos territorios cuentan con bodegas de renombre y vinos que han sido galardonados en múltiples ocasiones. Esto evidencia que la calidad es un sello distintivo de la DOCa Rioja en su conjunto y que la diferencia entre los vinos no radica en la calidad, sino en la tipicidad y la expresión de cada zona.

Al comparar los vinos Rioja de La Rioja y del País Vasco, se debe tener en cuenta que la elección de un vino "mejor" es subjetiva y está influenciada por las preferencias individuales y por el contexto de consumo. Ambos territorios ofrecen vinos excepcionales que reflejan las características únicas de sus respectivas zonas, y que son el resultado de una larga tradición vitivinícola y de una búsqueda constante por la excelencia.

Un artículo de Luis Pablo
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