Robots autónomos mejoran la seguridad y la eficiencia en los viñedos de Champagne

Moët & Chandon y Yanmar presentan el YV01, un robot que cambia las reglas del juego para la gestión de viñedos

Viernes 03 de Mayo de 2024

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Este mes de mayo se ha desvelado una colaboración que podría cambiar el panorama de la viticultura en la región de Champagne. Moët & Chandon, el renombrado productor de champán, se ha asociado con Yanmar, una empresa dedicada a la tecnología vitivinícola, para liderar el camino hacia la gestión automatizada de viñedos mediante robots. Esta alianza se centra en el desarrollo y perfeccionamiento del YV01, un robot autónomo diseñado para trabajar en las condiciones más exigentes que se presentan en los viñedos.

Yanmar Vineyard Solutions, la división vitivinícola de Yanmar, originaria de Japón y conocida por su maquinaria agrícola, ha sido la encargada de desarrollar este tractor robotizado. Su diseño está adaptado para operar en pendientes de hasta 45 grados, lo que lo hace ideal para los terrenos escarpados típicos de ciertas áreas de Champagne.

La iniciativa se remonta a 2019, cuando Yanmar presentó por primera vez su concepto de máquina autónoma a Moët & Chandon. En ese momento, el sector vitivinícola ya comenzaba a vislumbrar el potencial de la asistencia robótica en los viñedos. Moët & Chandon, siempre a la vanguardia, no solo reconoció la oportunidad, sino que además proporcionó especificaciones detalladas para adaptar el robot a las condiciones particulares de sus parcelas, caracterizadas por pendientes pronunciadas y terrenos inclinados.

Pruebas de campo y validación del concepto

El primer prototipo del YV01 fue presentado en 2021 y sometido a pruebas iniciales en una parcela del CIVC para garantizar que cumplía con los requisitos especificados. Posteriormente, a principios de 2022, Moët & Chandon llevó a cabo pruebas exhaustivas con dos máquinas YV01 en algunas de sus parcelas más exigentes. Esta fase fue esencial para evaluar el rendimiento de las máquinas en condiciones reales y también marcó el comienzo de un programa de formación destinado al personal para adaptar sus métodos de trabajo a las zonas de difícil acceso.

Para finales de 2022, Moët & Chandon confirmó su decisión de implementar el YV01 en algunas de sus parcelas más retadoras en Aÿ y Cramant. El YV01 satisfizo todos los criterios de facilidad de uso, seguridad mejorada para los operadores y autonomía recuperada en la gestión de los terrenos más complicados.

Igualando el rendimiento de la maquinaria tradicional

Los viticultores que han trabajado con el YV01 han expresado opiniones muy positivas. Destacan que el robot cumple con todos los estándares de las máquinas tradicionales montadas en tractores y que ofrece la "misma calidad de protección vegetal", pero con las ventajas añadidas de una mayor seguridad y una mejor adaptación al terreno difícil.

Motivados por los resultados positivos, Yanmar Vineyard Solutions y Moët & Chandon no se detuvieron allí. En 2023, comenzaron el desarrollo de una nueva herramienta de deshierbe, que ha estado disponible en el mercado desde enero de 2024. Este desarrollo no solo refuerza la eficacia del YV01, sino que también subraya el compromiso continuo de ambas entidades con la innovación y la sostenibilidad en la viticultura.

Este tipo de colaboraciones ilustra cómo la tradición vitivinícola puede coexistir y beneficiarse de la tecnología avanzada, asegurando que la calidad y la tradición se mantengan mientras se adoptan nuevas soluciones para los cambios actuales.

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