Francia destina 200 millones de euros para destruir vino

La caída de la demanda y el aumento de los costes de producción llevan al gobierno a tomar medidas drásticas

Martes 29 de Agosto de 2023

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Francia se enfrenta a un excedente de vino tan significativo que está destinando cientos de millones de dólares para destilar la bebida en alcohol puro, que posteriormente se utilizará para otros productos. La combinación de costes elevados de producción y baja demanda ha dejado a muchos productores incapaces de obtener beneficios, lo que ha llevado a la Unión Europea y al gobierno francés a conceder fondos para ayudar a lidiar con el excedente.

Se estima que Francia destruirá vino suficiente para llenar más de 100 piscinas olímpicas, lo que le costará al país alrededor de 216 millones de dólares. Aunque pueda parecer absurdo desechar tal cantidad de vino, existe una justificación económica para esta decisión. La fabricación de vino se ha vuelto cada vez más costosa debido a recientes acontecimientos globales, y al mismo tiempo, el consumo de vino ha disminuido. Esto ha resultado en un excedente que muchos productores no pueden vender a un precio lo suficientemente bajo como para obtener beneficios. Incluso algunas de las regiones vinícolas más famosas de Francia, como Burdeos, están enfrentando dificultades.

En junio, la Unión Europea otorgó inicialmente a Francia aproximadamente 172 millones de dólares para destruir cerca de 80 millones de galones de vino. Pero el gobierno francés anunció fondos adicionales esta semana hasta llegar a los 216 millones de dólares (200 millones de euros). Los productores utilizarán estos fondos para destilar su vino en alcohol puro, que posteriormente se utilizará en otros productos, como productos de limpieza o perfumes.

El Ministro de Agricultura, Marc Fesneau, declaró que el dinero estaba "destinado a detener el desplome de los precios y a que los vinicultores puedan volver a encontrar fuentes de ingresos", según la Agence France-Presse.

El declive en el consumo de vino no es un fenómeno reciente, según Olivier Gergaud, profesor de economía de la Escuela de Negocios KEDGE en Francia, quien ha investigado sobre alimentación y vino. El consumo de vino en Francia ha estado disminuyendo desde su punto más alto en 1926, cuando el ciudadano francés medio consumía aproximadamente 136 litros al año. En la actualidad, esa cifra se ha reducido a cerca de 40 litros, según informó anteriormente The Washington Post. Además, los consumidores tienen ahora una amplia variedad de opciones de bebidas y cada vez eligen menos el vino.

Stephen Rannekleiv, estratega global del sector de bebidas de Rabobank, una empresa financiera holandesa especializada en agronegocios, plantea un problema subyacente: "¿Cómo podemos acercarnos más al consumidor y hacer que el vino sea más relevante para los consumidores que tienen muchas opciones?"

Con la disminución del consumo, los costes de producción han aumentado y la inflación ha afectado los presupuestos en todo el mundo. Esto se ha agravado desde la pandemia de COVID-19, que cerró bares, restaurantes y bodegas, elevando los precios. Además, la guerra en Ucrania interrumpió los envíos de productos esenciales para la elaboración del vino, como fertilizantes y botellas. Además de la pandemia y la guerra, el cambio climático está obligando a los viticultores a adaptarse a nuevos calendarios de vendimia y a enfrentar condiciones meteorológicas más extremas.

Aunque la subvención de este año ha captado mucha atención, la intervención del gobierno francés no es un fenómeno nuevo, según Elizabeth Carter, profesora de Ciencias Políticas de la Universidad de New Hampshire, quien ha estudiado el mercado francés del vino. "No me sorprende en absoluto que Francia intente destruir los excedentes y subir los precios limitando las cantidades, porque es algo con lo que llevan luchando desde el siglo XIX: la sobreproducción de vino", afirma Carter.

Según Carter, ha existido durante décadas un tira y afloja interno en Francia entre los productores sobre qué cantidad de uva cultivar y cuánto vino es demasiado. Durante mucho tiempo, el país ha regulado intensamente el mercado del vino, en algunos casos indicando a los productores cuántas vides pueden cultivar y a qué distancia deben estar, en un esfuerzo por evitar que se inunde el mercado.

Gergaud sugiere que, aunque este programa de recompra no es completamente nuevo, espera que el sector aproveche este momento para plantear soluciones a largo plazo. "Tenemos que pensar en términos de adaptación a largo plazo a estas condiciones cambiantes", afirmó. "Tenemos que ayudar a este mercado a transitar hacia un futuro mejor, quizás con más vinos que respeten el medio ambiente. La adaptación al cambio climático es un verdadero reto".

A pesar de sus problemas actuales, el vino es una parte demasiado importante de la identidad francesa como para que el mercado desaparezca. Sin duda, al gobierno le interesa mantener contenta a la industria: el presidente francés Emmanuel Macron ha llegado a decir que una comida sin vino "es un poco triste".

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