John Barker (OIV): “La industria del vino debe innovar o desaparecerá”

La industria vitivinícola se enfrenta a retos sin precedentes, según el Director General de la OIV en la Cumbre del Vino de Sudáfrica

Sábado 01 de Junio de 2024

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John Barker (OIV) en Sudáfrica: Un Mensaje de Urgencia y Esperanza para el Vino
John Barker (OIV) en Sudáfrica: Un Mensaje de Urgencia y Esperanza para el Vino

El 23 de mayo, líderes de la industria vitivinícola, partes interesadas y medios de comunicación se reunieron en el CTICC para intercambiar ideas y debatir sobre el futuro del vino sudafricano. Un mensaje claro emergió: enfocar, creer e implementar estrategias para aprovechar las oportunidades actuales, posicionar al vino sudafricano como líder global en sostenibilidad, contribuir al futuro y mirar más allá de las tendencias actuales para asegurar un crecimiento y resiliencia a largo plazo en la industria.

Enfocar, creer e implementar

Celebrando 30 años de democracia, la industria vitivinícola sudafricana ha experimentado una notable transformación desde 1994, evidente en los avances tecnológicos y cultivares de clase mundial. El sector genera 270.000 empleos, con exportaciones de 306 millones de litros por valor de 10.000 millones de rands y un consumo interno de 474 millones de litros de vino y 29 millones de litros de brandy.

Según Rico Basson, CEO de South Africa Wine, existen varios frentes esenciales para el sector y diversas oportunidades de crecimiento que, si se implementan, pueden asegurar un cambio necesario para el crecimiento. "Muchos de nuestros productores de uva y bodegas están bajo presión de flujo de caja debido a aumentos de costos superiores a la inflación, una cosecha más baja y aumentos de precios reducidos. Esto, junto con factores como la incertidumbre política, ha llevado a menores plantaciones y reemplazo de viñedos en la última década".

South Africa Wine, como un organismo inclusivo para el sector, ha iniciado una revisión integral de varios temas, desde la transferencia de conocimientos hasta el acceso al mercado global, desde su creación el 1 de julio de 2023. Se lanzarán varias propuestas de valor estratégicas revisadas en los próximos meses para ayudar a las empresas y al sector a navegar por la incertidumbre y, lo que es más importante, reposicionarse para una posición mucho más sostenible.

Conectando los puntos

Bruce Whitfield, periodista galardonado, autor de bestsellers y orador solicitado, destaca la importancia de prosperar en medio del caos y la incertidumbre aprovechando las oportunidades y empoderando a individuos y equipos. Aboga por hacer mejores preguntas para descubrir riesgos ocultos y reconocer patrones. "Con preocupaciones globales importantes, como guerras, deuda gubernamental y disrupción tecnológica, los líderes deben enfocarse en lo que puede influenciarse. El verdadero poder significa saber qué ignorar".

Whitfield enfatiza la importancia de los datos sobre el sensacionalismo, una llamada a la acción para la industria del vino. Afirma que nuestra comprensión del mundo debe estar basada en hechos y no en retórica. Alienta a los líderes a hacer mejores preguntas, conectar los puntos y prepararse para el futuro en lugar de intentar predecirlo. Subrayando que la humanidad está en una mejor posición que hace 200 años, llama a un cambio de perspectiva, instando a una creencia irracional de que las cosas saldrán bien. "Retrocede, obtén una perspectiva completa, comprende tu verdadero propósito y mejora. Las oportunidades pueden aprovecharse incluso en tiempos difíciles siendo oportunista, priorizando, preservando capital y siendo decisivo, asegurando crecimiento y resiliencia".

Posicionar el vino como líder global en sostenibilidad

El Dr. John Barker, director general de la OIV, destaca los retos globales urgentes de la industria vitivinícola, identificando cuatro temas clave: cambio climático y sostenibilidad, vino y sociedad, futuros consumidores e incertidumbre comercial y geopolítica. Con la producción mundial de vino en su nivel más bajo desde 1961, el Dr. Barker enfatiza que el cambio climático representa la mayor amenaza para el sector. Llama a una innovación, cooperación y transferencia de conocimientos sin precedentes a nivel global para abordar estos desafíos. "Al centrarse en prácticas sostenibles y adaptarse a las tendencias sociales y de consumo cambiantes, la industria vitivinícola puede navegar por estas incertidumbres y asegurar un futuro sostenible. La necesidad de colocar la sostenibilidad en primer plano es indiscutible".

El Dr. Barker subraya la naturaleza inclusiva y global de la industria del vino, destacando la resiliencia del sector a través de la colaboración. "Existe una oportunidad para posicionar el vino como un líder global en sostenibilidad en un mundo con tantos mensajes conflictivos. También es necesario considerar el papel y la posición del vino en la sociedad y reconocer su verdadero valor cultural y económico. Debemos reconocer el impacto en la salud del consumo nocivo y ser defensores del consumo moderado y de bajo riesgo".

También destaca la importancia de comprender y adaptarse a las preferencias cambiantes de los nuevos consumidores, combinando sus experiencias con la rica historia del vino. "La industria del vino es resiliente, con una calidad y logros incomparables que aprovechar", afirma el Dr. Barker, alentando al sector a capitalizar sus fortalezas y aprovechar las oportunidades futuras.

Por favor, contribuyan al futuro

Una mesa redonda bajo la experta guía de Ivor Price, maestro de ceremonias y periodista galardonado, presentador de televisión y radio con pasión por la agricultura, cubrió el mercado local e incluyó a Daphne Neethling, propietaria y directora de PaardenKloof Estate, Rydal Jeftha, CEO y director general de Koopmanskloof Vineyards, y Denzel Swarts, fundador de Son of the Soil Leadership Foundation y director de la Pinotage Youth Development Academy.

PaardenKloof pone un enfoque particular en la conservación como su contribución al futuro. La biodiversidad es uno de sus puntos de venta únicos, con un fuerte énfasis en la tecnología y la innovación, especialmente en el espacio del cliente. Neethling compartió parte de su experiencia como mujer negra y propietaria de una marca en la industria del vino. Un modelo de negocio diverso y resiliente permitió a su empresa resistir una tormenta de 100 años y un incendio devastador. "Se trata de tenacidad y resiliencia, mirar hacia adelante con una visión que informará tus acciones y decisiones", dice. "También se trata de mirar a tu alrededor para ampliar tu influencia. Se trata de ser objetivo sobre lo que quieres ser y ver y llevar a todos contigo, como clientes y trabajadores".

Jeftha contó una historia de resiliencia después de una larga carrera con pocas oportunidades de crecimiento. Subrayó la importancia de la resiliencia en la industria vitivinícola y la necesidad de inspirar a la juventud. Un paso de fe lo llevó a una carrera exitosa en Thandi Wines. Ver cómo su pasión inspiró a su hija a convertirse en enóloga puso todo en perspectiva. "Lo estamos haciendo por la próxima generación", dice Jeftha.

El enfoque en Koopmanskloof es, por tanto, escuchar para ser escuchado. "Quiero impresionar a la gente con historias y la calidad de nuestros vinos, pero la calidad no es suficiente. También necesitas consistencia cosecha tras cosecha. No puedes ser complaciente; debes mantenerte al tanto de las cosas. Y tienes que agregar valor a la vida de las personas, los viñedos y la bodega".

Swarts señaló la importancia de estudiar y las calificaciones para impulsar el cambio. Su negocio se centra en una comunidad sólida, fomentando habilidades de vida esenciales y estableciendo una identidad fuerte entre los jóvenes. La educación les proporciona las herramientas que necesitan e inculca una mentalidad de contribuir al futuro para mejorarlo. "Era importante ser el cambio que quería ver. No aceptamos donaciones; aceptamos ayudas que hablen de intención y responsabilidad. No podemos hablar de transformación en aislamiento; viene con la responsabilidad personal de contribuir a un entorno inclusivo".

Sudáfrica, la puerta de entrada a África

Jordi Borrut, director general de Heineken Beverages, enfatizó el impacto positivo de la fusión de Heineken con Distell en Sudáfrica, destacando las inversiones en el desarrollo de proveedores, la adquisición local y el empleo. Heineken ve a Sudáfrica como la puerta de entrada a África, y esta empresa familiar está comprometida con realizar inversiones significativas en el futuro. Esto se traduce en un fuerte enfoque en la sostenibilidad, con el objetivo de cero emisiones netas para 2030 e inversiones en programas de consumo responsable de alcohol.

Según Borrut, la tributación es un gran retos para la industria del vino en Sudáfrica, donde se aplica un impuesto mucho más alto sobre el alcohol que en la mayoría de los otros países productores de vino. Esto necesita ser reconsiderado, ya que un estudio recientemente publicado, incluyendo un análisis de costo-beneficio, ha demostrado que la industria del alcohol legal hace una contribución anual neta positiva a la sociedad de 62.000 millones de rands.

Borrut aseguró al sector vitivinícola el compromiso de Heineken, señalando el potencial de crecimiento significativo con incluso modestos aumentos en la penetración del mercado, lo que podría agregar 530.000 consumidores de vino y millones de litros más vendidos. Heineken visualiza un mercado de vino sudafricano dominado por un segmento medio saludable, donde más marcas de valor impulsen el consumo. "Queremos marcas ancla en este segmento medio, pero también queremos resumir y simplificar nuestras marcas para clarificar lo que no hacemos".

Mirando más allá de las tendencias

Aunque Felicity Carter, fundadora de Drinks Insider y experta en consumidores de vinos finos, identificó el auge de los blancos refrescantes y los tintos robustos, el enoturismo y el enfoque en el cambio climático y la sostenibilidad como tendencias principales, hay otras tendencias emergentes en la industria que

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