Así es la polémica etiqueta irlandesa que genera indignación

Irlanda impone una etiqueta en las botellas de vino, generando debate y la oposición de 13 estados miembros de la Unión Europea

Lunes 12 de Junio de 2023

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El gobierno de Irlanda ha promulgado una nueva legislación que regula de manera exhaustiva el etiquetado de bebidas alcohólicas, conforme a un anuncio realizado a finales del pasado mes de mayo en la página web oficial del gobierno. La noticia revela que el Ministro de Salud, Stephen Donnelly, ha firmado las Regulaciones de Etiquetado de la Ley de Salud Pública 2023, así como las disposiciones restantes de la Sección 12 de la Ley de Salud Pública.

Esta sección y las regulaciones asociadas instauran un sistema completo de etiquetado de salud para los productos alcohólicos vendidos en territorio irlandés. Además, estipulan que información similar sobre la salud debe estar disponible para los clientes en establecimientos con licencia para la venta de alcohol.

Es importante señalar que la etiqueta "de alcohol" irlandesa ha traído innumerables críticas por parte de varios estados miembros de la Unión Europea, especialmente desde Italia, así como de miembros de la Organización Mundial del Comercio y productores de bebidas alcohólicas, quienes la consideran una barrera al comercio, tachándola de "injustificada y desproporcionada". Sin embargo, la Comisión Europea ha dado luz verde a la propuesta irlandesa a través de un consentimiento tácito, a pesar de las críticas provenientes de 13 estados. La cuestión será parte de la agenda en una reunión del Comité de Barreras Técnicas al Comercio el próximo 21 de junio.

Según el memorándum gubernamental, la nueva ley exige que las etiquetas adviertan de un modo violento sobre el riesgo de consumir alcohol durante el embarazo y el riesgo de enfermedades hepáticas y cánceres mortales atribuibles al consumo de alcohol. Las etiquetas también direccionarán a los consumidores hacia una página web con el fin de ampliar detalles a los consumidores. Cabe mencionar que la ley concede un período de tres años para que las empresas se preparen adecuadamente para estos cambios. La normativa entrará en vigor el 22 de mayo de 2026.

El Ministro Donnelly expresó su satisfacción por esta iniciativa, afirmando: "Esta ley está diseñada para brindarnos, como consumidores, una mejor comprensión del contenido de alcohol y los riesgos para la salud asociados con su consumo. Con esta información, podemos tomar decisiones informadas sobre nuestro consumo de alcohol".

Asimismo, Hildegarde Naughton, Ministra de Bienestar y Estrategia Nacional sobre Drogas, agregó: "Esta ley está diseñada para que todos los consumidores de alcohol tengan acceso a advertencias claras y concisas sobre los problemas de la salud".

Como contexto adicional, el gobierno irlandés proporcionó datos: La duración promedio de las estancias hospitalarias para pacientes con diagnósticos relacionados con el alcoholismo abusivo aumentó de 6 días en 1995 a 10.3 días en 2018, lo cual sugiere que las enfermedades requieren más tiempo para ser tratadas.

A pesar de esto, asociaciones europeas y nacionales de productores de vino, cerveza y destilados presentaron quejas oficiales ante la Comisión de la UE solicitando la apertura de procedimientos de infracción contra Irlanda.

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